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コア・フード米

いのち育む「農の力」を発揮した、パルシステムのトップブランド米。

コア・フード米

食べて安心なお米の田んぼは、豊かな生態系を育む「いのちのゆりかご」。

「コア・フード米」は有機栽培、あるいはそれに準じて化学肥料・化学合成農薬をいっさい使わずに栽培された米。日本の米の流通量全体のうち、有機栽培米の流通量はたった0.12%(※)であることからも、このお米がいかに希少なものであるかがわかります。
その結果、田んぼは農が本来持つ「多様ないのちを育む力」を存分に発揮。「コア・フード米」の田んぼには、微生物も含めあらゆる生物の調和が取れた、豊かな生態系が広がっているのです。
(※)平成23年度・農林水産省消費安全局調べ

「子どもたちの将来に手渡したい、食べ物と環境を作る。」

除草剤、殺菌剤や殺虫剤などの化学合成農薬を一切使わない「コア・フード」の米作り。なかでも苦労するのは、「草取り」です。
「雑草が生えるのを抑えるため田んぼに敷く、『紙マルチ』が風ではがされてしまったことがありました。はがれたのは畳1~2枚くらいでも、そこから草が生えて、それが何か所も…。カンカン照りのなかの草取りは、気が遠くなりました。そこで、はがれないようにビスを改良したんです」そう話すのは、「コア・フード山形つや姫」を生産しているJA庄内たがわ(山形県)の若手生産者・佐久間健洋(たけひろ)さん。

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「コア・フード」の米作りに取り組む佐久間さんの日々は、試行錯誤の連続です。
もうひとつの雑草対策として、田んぼの雑草や虫をアイガモに食べさせる、アイガモ農法にも取り組んでいます。土に触れる機会が多いことで、佐久間さん自身の食や環境への考え方も変わったそう。

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「田んぼにカモがいると、私の子どもたちも興味を持って田んぼに寄ってきます。『コア・フード』の栽培に取り組む前は、自ら田んぼに入ることはほとんどありませんでしたが、今では私自身も、土が身近になりました。田んぼに入り土の感触を感じて米作りをすることで、安全な食べ物や子どもたちに手渡せる環境を作っていきたいと思っています」

「子どもたちが安心して遊べる環境を」

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『コア・フードJAささかみ新潟こしひかり』
JAささかみ 青木等さん
冬の間も水を張っておく「ふゆみずたんぼ」に取り組んでいるので、たくさん増えたイトミミズを鳥が食べにきたり、カエルやアメンボが泳いだり。子どものときに見た光景が戻りつつあります。田んぼは単に米を栽培する場所ではなく、生きもののすみかでもあるんです。豊かな生態系を残すことで、子どもたちが安心して遊べる環境も作れる。有機栽培はそれを手助けする、自分ができる唯一の方法だと思っています。

「手のかかる子ほどかわいい」

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『コア・フード大潟村あきたこまち』
大潟村産地会議(花咲農園) 桜田 宏誠(こうせい)さん
有機栽培では一つの失敗が大きな影響を与えるので、一つ一つの作業を何度も確認します。また、気象条件などが作柄に影響しないよう田んぼとその周辺環境の整備にも気を配ります。有機農業では悪者になってしまう雑草や病害虫と、上手に共存できるように日々管理するのです。大事に大事に育てていくのだけれど、時には病気にかかりますし、グレたりもします。でも、最後には立派に巣立ってくれるので感慨深いですね。

パルシステムの環境保全型の米作り

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